Jean Tinguely, collage de lettres à Josef Imhof Sali Sepi / Guet's Neuis, 1975, collage, biros et aquarelle sur papier, 21 x 29,5 cm, Museum Tinguely, Basel, Donation Josef Imhof © 2021 ProLitteris Zurich; Museum Tinguely, Basel

Merci Seppi
Un cadeau merveilleux

17 novembre 2021 – 13 mars 2022

Josef « Seppi » Imhof, assistant de Jean Tinguely de 1971 jusqu’à la mort de l’artiste en 1991, a rassemblé de nombreuses œuvres sur papier tout au long des années où, très régulièrement et de très près, il a accompagné Tinguely. On trouve là des dessins, des gravures, des collages, des lettres, des croquis de travail, des aquarelles méticuleuses. Ce sont tous de témoignages d’une relation intense entre l’artiste et son assistant. Seppi Imhof a fait don au Musée Tinguely de sa collection d’œuvres sur papier, qui sera présentée dans le cadre de l’exposition Merci Seppi du 17 novembre 2021 au 13 mars 2022.


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Les histoires sur le travail de Seppi Imhof en tant qu’assistant de Jean Tinguely se bousculent. Que ce soit le recrutement au buffet de la gare (avec la question clé de savoir s’il pouvait aussi « taper le carton »), les récits de voyages et les hébergements aventureux ou les visites chez ou avec des artistes comme Alexander Calder ou Keith Haring – Seppi a presque toujours été là et recueilli non seulement des impressions mais aussi de nombreux souvenirs. Et il aime les raconter et les transmettre.

Parmi ces souvenirs, il y a aussi quantité de lettres, affiches, gravures, notes, « images à avaler », consignes de travail, cartons d’invitation et projets divers que, pour la plupart, Jean Tinguely (et parfois aussi Niki de Saint Phalle) lui a écrits et dédiés. Ce sont des points de repère dans la collaboration avec le patron et ami ; ils évoquent des projets importants des années 1970 et 1980 ainsi que des lieux significatifs : Le Cyclop, Le Crocrodrome de Zig et Puce, Il Giardino die Tarocchi, Chaos No. 1, Klamauk, Pit-Stop, Bâle, Fribourg ou Charlotte.

Après avoir travaillé comme conservateur au Musée Tinguely jusqu'en 2008, Seppi Imhof a fait don à celui-ci de sa collection d’œuvres sur papier. Classés par thèmes, lieux et projets, les plus de 400 pièces sont désormais exposées. Par leur volume, ils illustrent également l’intensité avec laquelle les deux hommes ont travaillé et même souvent vécu ensemble pendant 20 ans, en symbiose presque, mais pourtant dans des domaines et avec des responsabilités bien définis. Cette exposition est donc un hommage, d’une part à Seppi Imhof, le généreux donateur, et d’autre part à l’amitié entre Jean et Seppi qui a rendu tout cela possible.

Jean Tinguely, Pandämonium (pseudo) für Sepi am 16 august : Merci, 1986, sérigraphie, 50 x 70,3 cm, Museum Tinguely, Basel, Donation Josef Imhof © 2021 ProLitteris Zurich; Museum Tinguely, Basel

Jean Tinguely, Pandämonium (pseudo) für Sepi am 16 august : Merci, 1986, sérigraphie, 50 x 70,3 cm, Museum Tinguely, Basel, Donation Josef Imhof © 2021 ProLitteris Zurich; Museum Tinguely, Basel

Jean Tinguely, Lieber Sepi ich danke Dir für

Jean Tinguely, Lieber Sepi ich danke Dir für "München", 1986, Bleistift, Gouache und Collage auf Papier, 25 x 31,3 cm, Museum Tinguely, Basel, Schenkung Josef Imhof © 2021 ProLitteris Zürich; Museum Tinguely, Basel

Jean Tinguely, Cyclop - Werkskizze - Für Sepi = Alles klar? – Drucklager, 1974-88, feutre, craie et aquarelle (?) sur papier plié, 33 x 44 cm, Museum Tinguely, Basel, Donation Josef Imhof © 2021 ProLitteris Zurich; Museum Tinguely, Basel

Jean Tinguely, Cyclop - Werkskizze - Für Sepi = Alles klar? – Drucklager, 1974-88, feutre, craie et aquarelle (?) sur papier plié, 33 x 44 cm, Museum Tinguely, Basel, Donation Josef Imhof © 2021 ProLitteris Zurich; Museum Tinguely, Basel

Jean Tinguely, Cyclop - La Tête - Le monstre dans la forêt, 1971, aquarelle, crayon, feutre, biros et collage sur papier, 40 x 31,5 cm, Museum Tinguely, Basel, Donation Josef Imhof © 2021 ProLitteris Zurich; Museum Tinguely, Basel

Jean Tinguely, Cyclop - La Tête - Le monstre dans la forêt, 1971, aquarelle, crayon, feutre, biros et collage sur papier, 40 x 31,5 cm, Museum Tinguely, Basel, Donation Josef Imhof © 2021 ProLitteris Zurich; Museum Tinguely, Basel

Jean Tinguely, Klamauk – Erinnerungen, 1979, stylo feutre noir, biros bleu, 35,2 x 49,8 cm, Museum Tinguely, Basel, Donation Josef Imhof © 2021 ProLitteris Zurich; Museum Tinguely, Basel

Jean Tinguely, Klamauk – Erinnerungen, 1979, stylo feutre noir, biros bleu, 35,2 x 49,8 cm, Museum Tinguely, Basel, Donation Josef Imhof © 2021 ProLitteris Zurich; Museum Tinguely, Basel

Jean Tinguely, Chaos No 1 (esquisse de travail), sans date (c. 1973/74), feutre noir et bleu sur papier, 32,6 x 25,1 cm, Museum Tinguely, Basel, Donation Josef Imhof © 2021 ProLitteris Zurich; Museum Tinguely, Basel

Jean Tinguely, Chaos No 1 (esquisse de travail), sans date (c. 1973/74), feutre noir et bleu sur papier, 32,6 x 25,1 cm, Museum Tinguely, Basel, Donation Josef Imhof © 2021 ProLitteris Zurich; Museum Tinguely, Basel

Jean Tinguely, Le Retable de l'Abondance occidentale du Mercantilisme totalitaire, 1990, stylo feutre et encre noire ou gouache (?) au dos d'un service de table en papier imprimé, 29,9 x 39 cm, Museum Tinguely, Basel, Donation Josef Imhof © 2021 ProLitteris Zurich; Museum Tinguely, Basel

Jean Tinguely, Le Retable de l'Abondance occidentale du Mercantilisme totalitaire, 1990, stylo feutre et encre noire ou gouache (?) au dos d'un service de table en papier imprimé, 29,9 x 39 cm, Museum Tinguely, Basel, Donation Josef Imhof © 2021 ProLitteris Zurich; Museum Tinguely, Basel

Jean Tinguely, collage de lettres à Josef Imhof Sali Sepi / Guet's Neuis, 1975, collage, biros et aquarelle sur papier, 21 x 29,5 cm, Museum Tinguely, Basel, Donation Josef Imhof © 2021 ProLitteris Zurich; Museum Tinguely, Basel

Jean Tinguely, collage de lettres à Josef Imhof Sali Sepi / Guet's Neuis, 1975, collage, biros et aquarelle sur papier, 21 x 29,5 cm, Museum Tinguely, Basel, Donation Josef Imhof © 2021 ProLitteris Zurich; Museum Tinguely, Basel